17 Juli 2022

Zirkus Harlekin Gr├╝nder Peter “Pedro“ Pichler ist gestorben

Am vergangenen Freitag erreichte die Zirkuswelt die traurige Nachricht, dass Peter Pichler am 14. Juli auf Tourn├ęe in Leukerbad im Alter vom 78 Jahren gestorben ist. Der Gr├╝nder und Direktor des Zirkus Harlekin, sowie der Clown Pedro sind nicht mehr. Pedro war es verg├Ânnt die erfolgreiche 30. Jubil├Ąumstourn├ęe bis zu ihrem Saisonabschluss zu erleben.

Peter Pichler wurde am 23. August 1943 in Thun geboren. Schon als Kind spielte Peter Pichler am liebsten mit Holzkl├Âtzen, die in seiner Fantasie Circuswagen darstellten. Neben seinem Beruf als Kaufmann trat Pichler mit Zaubereien an kleineren Anl├Ąssen auf. Daneben trainierte er von 1978 bis 1984 eine Handball-Damenmannschaft. Dort begegnete er Monika Aegerter, die seine Leidenschaft f├╝r den Circus teilte. Als 1985 der Circus Monti gegr├╝ndet wurde, wirkte Peter Pichler als „Don Piotr“ im Abendprogramm mit. 1987 war „Don Piotr“ wieder im Engagement beim Circus Monti, diesmal mit Monika als seine Assistentin. Zudem studierten sie zusammen mit dem befreundeten Johann Krayenb├╝hl eine Clownnummer ein. Dies war die Geburtsstunde des Clownstrio „Les Nicas“, das auch in Deutschland tourte, unter anderem beim Circus Aldoni und Busch.

Vom Circusvirus infiziert tr├Ąumten Peter Pichler und Monika Aegerter vom eigenen Circus. Weil sie einen bunten und fr├Âhlichen Circus erschaffen wollten, sollte er „Harlekin“ heissen. Und so wurden nach und nach Traktoren und alte Bauwagen angeschafft und w├Ąhrend der Freizeit zusammen mit vielen Freunden restauriert. Zudem erwarb Pichler f├╝r 25 Franken ausgediente Seilbahnst├╝tzen, die er zu Hauptmasten umfunktionierte. Die Zelthaut kam schliesslich aus Deutschland.

Als es mit dem Circus Harlekin konkreter wurde, h├Ąngte Peter Pichler seine sichere Verwaltungsstelle an den Nagel. Am 1. Mai 1993 war es schliesslich soweit. In Wattenwil bei Thun wurde der neue Schweizer Circus aus der Taufe gehoben. In den ersten beiden Jahren reiste Harlekin praktisch nur w├Ąhrend der Sommerferien. Denn im Gegensatz zu Peter „Pedro“ Pichler gab Monika Aegerter ihre Stelle als Lehrerin ├╝ber all die Jahre hinweg nie auf und reist bis heute f├╝r ihre Manegenauftritte dem Circus hinterher. Das Gleiche gilt auch f├╝r Pedro’s Tochter Nicole, die ebenfalls als Lehrerin t├Ątig ist. Nachdem die Direktion 1995 ein Viermast-Chapiteau mit 500 Sitzpl├Ątzen erwarb, wurde die Reisesaison von M├Ąrz bis September ausgedehnt.

Auch wenn der Circus Harlekin vor allem die Kantone Bern, Luzern und Wallis bereist, ist er weit ├╝ber sein Stammesgebiet und die Landesgrenzen hinaus f├╝r seine Qualit├Ąt bekannt. F├╝r grosses Aufsehen sorgte jeweils Harlekins Gletschercircus auf der Belalp (2136 Meter ├╝ber Meer). Dabei wurde kein Aufwand gescheut, um Harlekins Freilichtcircus vor der Kulisse des m├Ąchtigen Aletschgletschers pr├Ąsentieren zu k├Ânnen.

Pedro und Monika legten grossen Wert auf ein gepflegtes Erscheinungsbild, anspruchsvolle Artistik, erstklassige Clownerie und freundliches Personal. Ende 2021 w├╝rdigte die Stadt Thun den kulturellen Wert des Circus Harlekin mit der ├ťbergabe des Kulturpreises. Damit wurde Pedro die l├Ąngst verdiente Ehre zuteil, der jahrelanges unerm├╝dliches Schaffen mit vielen Hindernissen, H├╝rden und R├╝ckschl├Ągen zugrunde lag.

(text:pd,ol/bild:zvg-circusfreunde)