30 Juli 2023

Wawrinka im Final gestoppt

Stan Wawrinka verpasst seinen ersten Turniersieg seit mehr als sechs Jahren knapp. Der 38-j├Ąhrige Lausanner unterliegt im Final des ATP-250-Turniers im kroatischen Umag dem Australier Alexei Popyrin (ATP 90) nach mehr als zweieinhalb Stunden 7:6 (7:5), 3:6, 4:6.

Mit einem Sieg w├Ąre Wawrinka zum dritt├Ąltesten ATP-Turniersieger der Historie avanciert – vor Roger Federer, der bei seinem letzten Triumph in Basel 2019 zwei Monate j├╝nger war. So blieb es beim ersten Final seit mehr als vier Jahren. Nach 2:36 Stunden verwertete der im dritten Satz zwischenzeitlich k├Ârperlich sichtlich angeschlagene Aufschlagspezialist Popyrin dank eines R├╝ckhand-Fehlers von Wawrinka seinen ersten Matchball.

Nach seiner Sp├Ątschicht am Samstagabend gegen Lorenzo Sonego, die sich aufgrund des Beginns nach 23 Uhr in die fr├╝hen Morgenstunden hineingezogen hatte, musste sich Wawrinka gleich in der Anfangsphase den Aufschlag abnehmen lassen. Der Kampfgeist litt darunter aber nicht: Als Popyrin zum Satz servierte, gelang ihm das Rebreak, das Tiebreak entschied der Lausanner gegen den 23-j├Ąhrigen Aufschlagspezialisten mit 7:5 f├╝r sich.

Auch im zweiten und im dritten Satz geriet Wawrinka schnell ins Hintertreffen. Doch im dritten wendete er das Blatt noch einmal. W├Ąhrend der austrainierte K├Ârper des Oldies den Strapazen standhielt, war Popyrin mit fortschreitender Spieler aufgrund eines l├Ądierten Oberschenkels zusehends eingeschr├Ąnkt – bis ein Medical Timeout und Medikamente Besserung brachten.

Mit dem ersten Turniersieg seit Mai 2017 in Genf w├╝rde sich Wawrinka nach „verlorenen“ Jahren aufgrund einer schwerwiegenden Fussverletzung sowie Problemen im R├╝cken und dem beharrlichem Wiederaufbau trotz fortgeschrittenem Alter in die Annalen des Tennissports eintragen. In Kroatien gelang das zwar noch nicht. Das Turnier lieferte dem dreifachen Grand-Slam-Sieger und ehemaligen Weltranglisten-Dritten aber die Gewissheit, noch dazu imstande zu sein.

In einem h├Âheren Alter als Wawrinka (38 Jahre und 4 Monate) trugen sich bislang einzig der Amerikaner Pancho Gonzales (44 Jahre und 7 Monate 1972 in Kingston) und der Australier Ken Rosewall (43 Jahre 1977 in Tokio) in eine Siegerliste ein. Roger Federer war bei seinem letzten Triumph 2019 in Basel 38 Jahre und 2 Monate alt. Im ATP-Ranking kehrt Wawrinka am Montag auch Finalverlierer nach 21 Monaten in die Top 50 zur├╝ck.

(text:sda/bild: keystone)