1 Dezember 2023

RĂ€tselhaft massiver Planet umkreist einen kleinen Stern

Die Entdeckung eines neuen Planeten stellt theoretische Modelle der Planetenentstehung in Frage. Der Planet sei viel zu gross fĂŒr seinen Stern, hiess es in einer neuen Studie eines internationalen Forschungsteams mit Schweizer Beteiligung.

Der neu entdeckte Planet, der einen sogenannten M-Zwergstern namens LHS 3154 mit einer Umflaufbahn von 3,7 Tagen umkreist, ist etwa 13-mal massereicher als die Erde, wie aus der am Donnerstag im Wissenschaftsmagazin „Science“ veröffentlichten Studie hervorgeht. „Was fĂŒr einen Stern mit nur 0,11-facher Masse der Sonne bisher noch nie beobachtet wurde“, schrieb der Astronome FrĂ©dĂ©ric Masset von der Nationalen UniversitĂ€t von Mexiko in einem Kommentar zur Studie, der im gleichen Fachblatt veröffentlicht wurde.

Nach Ansicht der Autoren der Studie, zu denen auch ein Forscher der Eidgenössischen Technischen Hochschule (ETH) ZĂŒrich gehört, können die derzeitigen Theorien zur Planetenentstehung nicht erklĂ€ren, wie ein so massereicher Planet um LHS 3154 entstehen konnte.

Ein M-Zwergstern ist der kleinste und kĂŒhlste Sterntyp. Die Theorien besagen, dass M-Zwerge keine besonders grossen Planeten hervorbringen. Sterne entstehen aus grossen Wolken aus Gas und Staub. Das im Entstehungsprozess des Sterns ĂŒbrig gebliebene Material bildet eine Scheibe um den Stern, in der spĂ€ter Planeten geboren werden.

Die Menge an Material in diesen Scheiben um Sterne bestimmt den Theorien zufolge, wie massiv die Planeten sein können, die sich um sie bilden. Und die Menge des Scheibenmaterials hÀngt grösstenteils von der Masse des Sterns ab. Je kleiner der Wirtsstern, desto kleiner sollten also die Planeten um ihn herum sein.

GemĂ€ss SchĂ€tzung der Forschenden in der Studie mĂŒsste die Menge an Staub in der Scheibe um LHS 3154 mindestens zehn Mal grösser gewesen sein, als typischerweise in Scheiben um M-Zwergsterne. Wie genau es zur Entstehung dieses massereichen Planeten kommen konnte, wollen sie nun in weiteren Studien herausfinden.

(text:sda/bild:unsplash)