8 Oktober 2021

Bronze und Rekord f├╝r Claudio Imhof

Claudio Imhof ist der erfolgreichste Schweizer Bahnfahrer der j├╝ngeren Vergangenheit. Das beweist er auch an der Heim-EM in Grenchen, an der er einen Tag nach Silber mit dem Team auch Bronze in der Einzelverfolgung gewinnt.

Im kleinen Final bezwang Imhof nicht irgendeinen Fahrer, sondern mit dem Franzosen Benjamin Thomas den Olympia-Zweiten im Madison sowie mehrfachen Welt- und Europameister. Wobei Imhof sich im Vergleich mit Thomas ├╝berhaupt nicht verstecken muss. Mit Ausnahme von Olympischen Spielen – zweimal schaffte er es knapp nicht ins Aufgebot – hat der Ostschweizer auch schon acht Medaillen an Welt- und Europameisterschaften vorzuweisen. Eine stolze Zahl f├╝r einen, der viele R├╝ckschl├Ąge einstecken musste, auf der Strasse auch deshalb nie richtig Fuss fassen konnte, daf├╝r auf der Bahn mit umso mehr Leidenschaft und Klasse am Werk ist.

Das bewies Imhof auch in der Einzelverfolgung ├╝ber die 4000 m. “Ich hatte am Morgen beim Einfahren nicht so gute Beine und war nicht so zuversichtlich”, erz├Ąhlte Imhof nach dem Gewinn seiner zweiten Medaille an diesen Heim-Titelk├Ąmpfen. Doch der 31-j├Ąhrige Thurgauer konnte sich sowohl in der Qualifikation als auch im Rennen um Platz 3 auf seinen “Motor” und seinen – wie er selbst sagte – “im Moment unglaublichen Finish” verlassen.

Getragen vom Heimpublikum im Velodrome liess sich Imhof w├Ąhrend der 16 Runden vom schnell gestarteten Thomas nicht beeindrucken. Er machte auf der zweiten Streckenh├Ąlfte kontinuierlich Zeit gut, nachdem er zwischenzeitlich weit mehr als eine Sekunde hinter dem Franzosen gelegen hatte. Drei Runden vor Schluss ├╝berholte Imhof seinen Konkurrenten, die Ziellinie ├╝berquerte er schliesslich eine knappe halbe Sekunde vor seinem renommierten Gegner.

Imhof fuhr sogar so schnell wie noch kein Schweizer vor ihm in der seit 2008 nicht mehr olympischen Disziplin. Mit der Zeit von 4:08,851 im kleinen Final holte er sich den Rekord nach einem Jahr von Stefan Bissegger zur├╝ck. Imhof dr├╝ckte den Landesrekord in zwei Schritten – bereits in der Qualifikation am Nachmittag hatte er eine neue Bestmarke realisiert – um neun Zehntel. “Das macht mich etwas sprachlos”, res├╝mierte Imhof.

Am Vortag hatte Imhof den Bahnvierer in der Teamverfolgung zu Platz 2 gef├╝hrt. Er reist damit wie 2018 aus Glasgow mit Bronze im Team und Silber im Einzel nach Hause – mindestens, denn am Samstag ist Imhof noch f├╝r den Madison-Wettkampf (mit Tristan Marguet) vorgesehen.

Marguet seinerseits verpasste in Grenchen eine dritte EM-Medaille im Scratch. Der Zweite von 2015 und Dritte von 2018 sprintete im Massenstartrennen ├╝ber 15 km auf Platz 6. Aline Seitz klassierte sich im Omnium, dem Mehrkampf mit vier Disziplinen, im 20-k├Âpfigen Frauen-Feld auf Platz 15.

(text:sda/bild:sda)