24 März 2021

Auf dem Mars könnte Anfang Mai ein Mini-Helikopter fliegen

Der kleine Helikopter „Ingenuity“, der vor rund einem Monat an Bord des Rovers „Perseverance“ auf dem Mars gelandet ist, k√∂nnte Anfang April erstmals zu einem Testflug aufbrechen.

Fr√ľhestens am 8. April k√∂nnte „Ingenuity“ (auf Deutsch: Einfallsreichtum) starten, teilte die US-Raumfahrtbeh√∂rde Nasa am Dienstag (Ortszeit) bei einer Pressekonferenz mit. Es w√§re der erste Flug eines Luftfahrzeugs √ľber einen anderen Planeten.

„Dieser erste Flug ist etwa ganz besonders, das ist mit Abstand der wichtigste Flug, den wir machen werden“, sagte Nasa-Ingenieur H√•vard Grip. „Der Helikopter soll starten und dann bis auf eine H√∂he von etwa drei Metern klettern, dort soll er f√ľr etwa dreissig Sekunden auf der Stelle fliegen, sich drehen, und dann wieder herunterkommen und landen.“

Der rund 1,8 Kilogramm schwere Mini-Helikopter hatte nach der Landung des „Perseverance“-Rovers auf dem Mars bereits einen ersten Statusreport an das Kontrollzentrum im kalifornischen Pasadena gefunkt, demzufolge er sich in gutem Zustand befindet.

„Perseverance“ (auf Deutsch etwa: Durchhalteverm√∂gen) bringt den Helikopter derzeit zu seinem von den Nasa-Wissenschaftlern ausgesuchten flachen und etwa zehn mal zehn Meter grossen Platz in der N√§he der Landestelle, wo er dann noch f√ľr den Start aufgestellt werden muss.

Rund einen Monat lang k√∂nnte der mit Lithium-Ionen-Akkus betriebene „Ingenuity“ dann mehrere Flugversuche starten. Der Helikopter muss dabei extremen Bedingungen trotzen: Auf dem Mars ist es nachts bis zu minus 90 Grad Celsius kalt, zudem ist die Anziehungskraft des Planeten geringer und die Atmosph√§re wesentlich d√ľnner.

Der Rover „Perseverance“, rund 1000 Kilogramm schwer und so gross wie ein Kleinwagen, war Ende Februar – nach 203 Flugtagen und 472 Millionen zur√ľckgelegten Kilometern – mit einem riskanten Man√∂ver in einem ausgetrockneten See namens „Jezero Crater“ aufgesetzt. Diesen See mit einem Durchmesser von etwa 45 Kilometern soll „Perseverance“ in den kommenden zwei Jahren untersuchen.

Entwicklung und Bau des rund 2,5 Milliarden Dollar (etwa 2,2 Milliarden Euro) teuren Rovers hatten acht Jahre gedauert. Er soll auf dem Mars nach Spuren fr√ľheren mikrobiellen Lebens fahnden sowie das Klima und die Geologie des Planeten erforschen.

(text:sda/bild:pixabay)