10 Januar 2022

„Trag√∂die“ in der Bronx: 19 Tote bei Wohnhausbrand in New York

Bei einem der schwersten Br√§nde in der neueren Geschichte New Yorks sind im Stadtteil Bronx mindestens 19 Menschen gestorben – neun davon waren Kinder. „Die Zahlen sind schrecklich“, sagte B√ľrgermeister Eric Adams, der von einer „Trag√∂die“ sprach. Es wird davon ausgegangen, dass die Zahl der Toten angesichts von √ľber 60 gr√∂sstenteils lebensgef√§hrlich Verletzten noch weiter steigen k√∂nnte. Als Brandursache nannte Feuerwehr-Chef Daniel Nigro ein kaputtes elektrisches Heizger√§t.

„Es begann mit einer defekten elektrischen Raumheizung“, so Nigro. „Das Feuer hat sich in der Wohnung ausgebreitet, die sich √ľber zwei Etagen erstreckt.“ Zudem habe die T√ľr des Apartments im unteren Teil des Geb√§udes offen gestanden, so dass sich t√∂dlicher Rauch im gesamten 19-st√∂ckigen Geb√§ude habe ausbreiten k√∂nnen. Die Menschen seien in ihren Wohnungen oder im Treppenhaus von Rauch eingeschlossen gewesen. Auf jeder Etage entdeckten die Feuerwehrleute Opfer, viele davon mit schweren Rauchvergiftungen.

Einer der Bewohner des Geb√§udes erz√§hlte, wie er Menschen auf der Flucht „Hilfe, Hilfe, Hilfe“ rufen h√∂rte. W√§hrend seine Kinder unverletzt blieben, seien die Kinder seiner Nachbarin in dem Feuer get√∂tet worden. Normalerweise bringe er sie alle jeden Morgen zur Schule, doch dies werde nun nie wieder passieren. „Was werde ich jetzt meinen Kindern erz√§hlen?“, sagte er unter Tr√§nen. „Morgen ist ein Schultag, sie werden mich fragen, wo ihre Freunde sind.“

Dilenny Rodriguez schilderte, wie sie Kinder schreien h√∂rte. Sie selbst sei in ihrer Wohnung gewesen, als sie den Rauch wahrnahm. Zusammen mit ihrer Tochter habe sie im Schlafzimmer gewartet, bis schliesslich Feuerwehrleute an die T√ľr geklopft h√§tten und mit ihnen das Treppenhaus hinunter gegangen seien. „Das Schlimme war, als wir die Treppe hinuntergingen und wir eine Leiche sahen und tote Hunde. Wir konnten nichts tun“, sagte sie. Sie trauere um ihre Nachbarn. „Jeder hatte seine Familie hier im Geb√§ude.“

Das Feuer war am Sonntagvormittag (Ortszeit) an einem nasskalten New Yorker Wintertag ausgebrochen. Nach einem Grosseinsatz von rund 200 Feuerwehrleuten konnte es in wenigen Stunden gel√∂scht werden. Videos in den sozialen Medien zeigten Bilder von dichtem Rauch, der durch zerborstene Fenster quillt. √úber Leitern holten Feuerwehrleute Bewohner aus dem Wohnhaus heraus. Nach Darstellung von B√ľrgermeister Adams suchten Feuerwehrleute auch dann noch nach √úberlebenden, als ihnen schon der Sauerstoff ausgegangen war.

Stunden nach dem Feuer im Herzen der Bronx war der Ungl√ľcksort noch von Blaulicht erhellt. Hunderte Einsatzkr√§fte von Polizei, Feuerwehr und Spezialteams setzten die Spurensuche fort. Eine angrenzende Schule wurde f√ľr die Brandopfer ge√∂ffnet, um den nun erst einmal Obdachlosen eine Unterkunft zur Verf√ľgung zu stellen. Bei dem Geb√§ude handelt es sich um einen Wohnblock f√ľr sozial schwache Familien mit angepassten Mieten. Die Bronx ist der √§rmste Stadtteil New Yorks mit einem Einkommen seiner Bewohner weit unter dem Schnitt der US-Ostk√ľstenmetropole.

Das Ungl√ľck markiert einen der schlimmsten Br√§nde in der j√ľngeren Geschichte von New York. 1990 waren 87 Menschen durch ein Feuer in den „Happy Land Social Club“ in der Bronx ums Leben gekommen. Das Feuer wurde auf Brandstiftung zur√ľckgef√ľhrt. Erst am Mittwoch waren bei einem Brand in einem Wohnhaus in Philadelphia im US-Bundesstaat Pennsylvania zw√∂lf Menschen ums Leben gekommen, darunter acht Kinder. Das Feuer war im mittleren Geschoss eines dreist√∂ckigen Wohnhauses ausgebrochen.

(text:sda/bild:unsplash-symbolbild)