24 August 2021

Rolling-Stones-Schlagzeuger Charlie Watts stirbt mit 80 Jahren

Der Schlagzeuger der legendĂ€ren Rockband The Rolling Stones, Charlie Watts, ist tot. Watts sei am Dienstag im Kreis seiner Familie mit 80 Jahren friedlich in einem Londoner Krankenhaus gestorben, wie sein Agent Bernard Doherty der Deutschen Presse-Agentur bestĂ€tigte, nachdem zuvor britische Medien berichtet hatten. „Charlie war ein geschĂ€tzter Ehemann, Vater und Grossvater und als Mitglied der „Rolling Stones“ auch einer der grossartigsten Schlagzeuger seiner Generation“, hiess es in dem Statement vom Abend.

Vor einigen Wochen war bereits bekannt geworden, dass Watts nicht an der kommenden US-Tournee seiner Band teilnehmen sollte. Er erhole sich von einer nicht nÀher spezifizierten medizinischen Behandlung, hiess es PA zufolge von einem Sprecher. Band-Kollege Mick Jagger twitterte Anfang August noch, er freue sich darauf, den Kollegen Charlie nach seiner Genesung wieder willkommen zu heissen.

Watts Tod löste in der Musikwelt und darĂŒber hinaus grosse BestĂŒrzung aus. „Charlie war ein Fels in der Brandung“ und ein „fantastischer Schlagzeuger“, sagte Ex-Beatle Paul McCartney in einem Video, das er auf Twitter veröffentlichte. Auch dessen frĂŒherer Bandkollege Ringo Starr twitterte ein Foto von ihm und Watts und schrieb: „God segne Charlie Watts, wir werden dich vermissen, Mann.“ RocksĂ€nger Bryan Adams bezeichnete Watts als „einen der grössten Rock-Schlagzeuger aller Zeiten“.

Geboren am 2. Juni 1941 in Nordlondon, entdeckte der Musiker schon frĂŒh seine Liebe zu Jazz und Blues. Er bastelte sich aus einem alten Banjo sein erstes Schlagzeug – es war der Beginn einer jahrzehntelangen Karriere mit diversen Jazz-Formationen und eben den Rolling Stones.

Watts kam ein halbes Jahr nach dem ersten Auftritt der Band im legendĂ€ren Londoner Marquee Club am 12. Juli 1962 dazu. Die Entscheidung machte sich bezahlt, musikalisch und finanziell. Die Stones hĂ€tten eben das GlĂŒck und das Geld gehabt, viel Zeit im Studio verbringen zu können, sagte er dem britischen „Telegraph“ ein halbes Jahrhundert spĂ€ter – und sie hĂ€tten daher viel ausprobieren können.

Der Drummer galt als einer der bestgekleideten Rockstars. Der britische Popstar Elton John wĂŒrdigte ihn nach der Todesnachricht als „stylischsten Mann und brillante Gesellschaft“. Doch im Gegensatz zu SĂ€nger Mick Jagger und Gitarrist Keith Richards mied er das Rampenlicht. Als Jazzmusiker wusste er musikalische Kollaborationen zu schĂ€tzen und schweisste die Stones zusammen – nicht nur, wenn er den Rhythmus auf der BĂŒhne vorgab, sondern vor allem, wenn sich Jagger und Richards ĂŒber Jahre hinweg immer wieder verkrachten.

Seit 1964 war Watts mit derselben Frau verheiratet, der KĂŒnstlerin Shirley Watts, mit der er eine erwachsene Tochter hatte. Sie lebten auf einem GestĂŒt in der Grafschaft Devon und zĂŒchteten professionell Araberpferde. In den 1980ern trank Watts stark und nahm Drogen. 2004 ĂŒberstand der einst starke Raucher eine Kehlkopfkrebserkrankung.

Das Rockerleben liess ihn nicht los: Nach jeder Tour versuche er sich zurĂŒckzuziehen, gestand er der „Times“ mit 75. Keith Richards frage ihn, was er dann tun werde. „Ich weiss nicht, RasenmĂ€hen? Also setze ich mich nicht zur Ruhe.“

(text:sda/bild:sda)