11 Juni 2021

Regentschaft von König Rafa neigt sich dem Ende entgegen

Rafael Nadal hat am French Open in Roland-Garros zum dritten Mal ein Spiel verloren. Novak Djokovic erreichte zu spÀter Stunde den Final vom Sonntag gegen Stefanos Tsitsipas.

Der Halbfinal hielt, was er versprochen hatte. Novak Djokovic setzte sich mit 3:6, 6:3, 7:6 (7:4), 6:2 durch – in vier Stunden und elf Minuten. Das Niveau des Spiels bewegte sich auf irrsinnig hohem Niveau – eigentlich ab dem ersten Ballwechsel, wobei wĂ€hrend der ersten halben Stunde nur Nadal grossartig spielte.

Schon Stefanos Tsitsipas und Alexander Zverev hatten die 5000 Fans im ersten Halbfinal fast vier Stunden lang vorzĂŒglich unterhalten. Aber Nadal und Djokovic legten noch Brikets nach. Ein Vergleich: Der Grieche Tsitsipas gewann die ersten zwei SĂ€tze gegen Zverev mit einem halben Dutzend GewinnschlĂ€ge. Nadal gelangen schon in den ersten fĂŒnf Games, die er alle gewann, ein Dutzend Winner.

In dieser Startphase muss sich Novak Djokovic vorgekommen sein wie Roger Federer im Final des French Open 2008, den Nadal gegen den Schweizer 6:1, 6:3, 6:0 gewann. Aber anders als damals Federer liess es Djokovic nicht zu, von Nadal abserviert zu werden. Der Serbe erkÀmpfte sich sogar im ersten Satz noch Chancen. Er dominierte den zweiten Satz. Er gewann verdientermassen das Tiebreak des dritten Satzes, obwohl sich Nadal beim Stand von 6:5 ein Satzball geboten hatte.

In diesem dritten Satz fiel mehr als eine Vorentscheidung. Djokovic fĂŒhrte zweimal mit einem Break: zuerst 3:2, spĂ€ter 5:3. Nadal riss das Steuer herum. Er erspielte sich einen Satzball. Den wehrte Djokovic mit einem Stoppball ab. Zuvor hatte der Serbe nach StoppbĂ€llen die Ballwechsel regelmĂ€ssig verloren. Womöglich war es dieser fĂŒr Nadal unerwartete Stoppball, der den packenden Halbfinal entschied. Djokovic gewann bis zum Satzgewinn 10 der nĂ€chsten 14 Ballwechsel.

Im vierten Satz bĂ€umte sich Nadal noch kurz auf (2:0-FĂŒhrung), sein Blitzstart erwies sich aber nur noch als Strohfeuer. Djokovic gewann die nĂ€chsten sechs Games und zog in den Final ein.

Rafael Nadal verlor erst zum dritten Mal am French Open ein Einzel (bei 105 Siegen). Vor zwölf Jahren, bei der Niederlage gegen Robin Söderling (die Roger Federer den Weg zu seinem einzigen Paris-Titel ebnete), war er zudem handicapiert (weil verletzt. Daneben unterlag er bis am Freitag nur noch 2016 Novak Djokovic.

Obwohl die „Bataille“ nicht in einen Entscheidungssatz ging, reihte sich das 59. Duell zwischen Nadal und Djokovic in die grössten Duelle dieser zwei Tennisball-Virtuosen ein – wie der Australian Open Final von 2012 oder der Halbfinal in Wimbledon 2018.

(text:sda/bild:unsplash)