11 Mai 2021

Mit Asteroiden-Probe: Nasa-Sonde auf dem Weg zur├╝ck zur Erde

Mit einer Probe vom Asteroiden Bennu im Gep├Ąck hat sich die Nasa-Sonde „Osiris-Rex“ auf den Weg zur├╝ck zur Erde gemacht. Die Sonde habe am Montag die Umlaufbahn von Bennu verlassen, teilte die US-Raumfahrtbeh├Ârde Nasa mit. Im Oktober hatte „Osiris-Rex“ dem Asteroiden bei einem mehrst├╝ndigen komplizierten Man├Âver eine Probe entnommen – als erster US-Flugk├Ârper der Raumfahrtgeschichte. Diese Probe soll die Sonde nun im September 2023 auf der Erde abliefern.

Wieviel Gramm Staub und Ger├Âll des Asteroiden die Probe enth├Ąlt, wissen die Nasa-Forscher noch nicht genau. Bei dem Man├Âver war eine Panne passiert: Der Deckel des Auffangbeh├Ąlters war von gr├Âsseren Steinen leicht aufgestemmt worden, so dass Teile der Probe entweichen konnten. Die Nasa-Wissenschaftler gehen aber davon aus, dass die Mindestanforderung von 60 Gramm Staub und Ger├Âll erf├╝llt ist – und wahrscheinlich sogar deutlich mehr im Auffangbeh├Ąlter steckt.

Im September 2023 soll „Osiris-Rex“ die Probe ├╝ber der Erde abwerfen, wo sie dann mit Hilfe von Fallschirmen im US-Bundesstaat Utah landen soll. Mitarbeiter der Nasa sollen die Probe dann in das Johnson Space Center in Houston im Bundesstaat Texas bringen und von dort aus Teile davon in Labore auf der ganzen Welt verteilen, wo sie untersucht werden k├Ânnen.

„Osiris Rex“ (die Abk├╝rzung steht f├╝r: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) war im September 2016 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral gestartet und rund zwei Jahre sp├Ąter bei Bennu angekommen. Seitdem umkreiste die etwa sechs Meter lange und 2100 Kilogramm schwere Sonde den Asteroiden und untersuchte ihn mit ihren wissenschaftlichen Instrumenten und Kameras. Mehrmals flog sie daf├╝r auch sehr dicht an ihm vorbei.

Der tiefschwarze Bennu, benannt nach einer antiken ├Ągyptischen Gottheit, hat einen Durchmesser von rund 550 Metern und k├Ânnte der Erde in gut 150 Jahren recht nahe kommen. Auch wenn das Einschlagrisiko sehr gering ist, z├Ąhlt die Nasa Bennu zu den gef├Ąhrlichsten derzeit bekannten Asteroiden – und will ihn deshalb ganz genau erforschen.

Zudem erhoffen sich die Wissenschaftler von der rund eine Milliarde Dollar teuren Mission Erkenntnisse ├╝ber die Entstehung des Sonnensystems vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren, denn Asteroiden sind ├ťberbleibsel davon.

(text:sda/bild:unsplash)