11 Juli 2021

MilliardÀr Branson nach Testflug Richtung All sicher gelandet

Im Rennen dreier MilliardĂ€re um die FĂŒhrungsrolle in der Weltraumtouristik hat der britische Unternehmer Richard Branson als erster eine Tour in Richtung All unternommen.

Branson verliess am Sonntag mit seinem Raumflugzeug VSS Unity in den USA den Erdboden, um in rund 80 Kilometern Höhe die Grenze zwischen AtmosphĂ€re und Weltraum zu erreichen. Nach verschiedenen Definitionen liegt diese Grenze in einer Höhe zwischen 80 und 100 Kilometern. Nach rund einer Stunde landeten Branson und seine fĂŒnf Begleiter, darunter zwei Piloten, wieder auf der Erde. Branson wetteifert mit Amazon-GrĂŒnder Jeff Bezos und dem Chef des Elektroautobauers Tesla, Elon Musk, um den Einstieg ins GeschĂ€ft mit Weltraumtouristen. Branson, der mit seinem Mischkonzern Virgin Group in der Musikbranche und der Luftfahrt ein Vermögen gemacht hat, hatte diesen persönlichen Testflug Anfang Juli angekĂŒndigt. Dem vorausgegangen waren mehrere bemannte und unbemannte TestflĂŒge seines Unternehmens. 2014 kam bei einem Absturz ein Pilot ums Leben. Der Flug am Sonntag war der erste mit der vollen Besatzung von sechs Personen. Branson betreibt die Raumfahrtfirma Virgin Galactic. Es konkurriert mit den Unternehmen Blue Origin von Bezos und SpaceX von Musk. Die MilliardĂ€re dementieren eine persönliche RivalitĂ€t. Bezos, der ebenfalls noch im Juli in neue Höhen starten will, wĂŒnschte Branson “einen erfolgreichen und sicheren Flug”. Musk kam am Sonntag als Gast zu der Abflugzeremonie. Das Raumfahrzeug startete und landete auf dem Weltraumhafen nahe der Kleinstadt Truth or Consequences im US-Bundesstaat New Mexico geplant. Die Ortschaft mit dem ungewöhnlichen Namen (“Wahrheit oder Konsequenzen”) hatte sich in den 50er-Jahren nach einer Quizsendung benannt. Branchenexperten der Grossbank UBS rechnen damit, dass sich bis Ende des Jahrzehnts ein Markt von jĂ€hrlich drei Milliarden Dollar entwickelt. Wohlhabende Menschen aus aller Welt haben sich bei den Anbietern bereits auf die Wartelisten gesetzt, um Flugtickets zum Preis von jeweils rund 250’000 Dollar zu ergattern. Der 70-jĂ€hrige Branson, der bereits Rekordfahrten mit Segelbooten und Heissluftballons unternommen hat, begann seine Tour am Sonntag mit Muskelkraft: Am Weltraumhafen traf er mit dem Fahrrad ein.

(text: sda/bild:unsplash)