3 Dezember 2021

Hamilton zum Auftakt in Saudi-Arabien zweimal der Schnellste

Der heisse Titelkampf in der Formel 1 geht in der W├╝ste von Saudi-Arabien in die zweitletzte Runde. Zum Auftakt des ersten Grand-Prix-Wochenendes in Dschidda f├Ąhrt Lewis Hamilton zweimal die Bestzeit.

Zwei Wochen nach der Premiere in Katar betritt die Formel 1 auch in Saudi-Arabien Neuland. Der W├╝stenstaat ist das 34. Land, in dem die K├Ânigsklasse gastiert. Schauplatz des zweitletzten Saisonrennens ist die Hafenstadt Dschidda, gefahren wird unter Fluchtlicht.

Das Spektakel l├Ąsst sich Saudi-Arabien einiges Kosten. Von einer Antrittspr├Ąmie in der H├Âhe von 900 Millionen Dollar f├╝r zehn Jahre ist die Rede. Logisch kam der Ruf nach Imagepflege auf, in einem konservativen Staat, in dem es um die Menschenrechtslage nicht zum Besten steht. Dementsprechend standen (und stehen) auch die Macher der Formel 1 f├╝r ihren Entscheid scharf in der Kritik.

Ohne Nebenger├Ąusche ging auch der Bau des Dschidda Corniche Circuit nicht ├╝ber die B├╝hne. Nach nur neun Monaten Bauzeit wurde die Strecke am Roten Meer aber gerade noch rechtzeitig fertiggestellt. Und kaum waren die Motoren an, schienen all die Zweifel ├╝ber die Tauglichkeit des W├╝stenkurses ausger├Ąumt. „Verdammt, diese Strecke ist cool“, zeigte sich etwa Valtteri Bottas begeistert.

Mit 6,174 Kilometern ist der Dschidda Corniche Circuit nicht nur der l├Ąngste, sondern auch der schnellste Stadtrundkurs im WM-Kalender. In den meisten der 27 Kurven m├╝ssen die Fahrer kaum bremsen, nur in Monza werden noch h├Âhere Durchschnittsgeschwindigkeiten erreicht. Die langen Geraden d├╝rften ausserdem Mercedes und damit Lewis Hamilton in die Karten spielen.

Der siebenfache Weltmeister, der sich zuletzt mit den Siegen in Brasilien und Katar im Titelrennen zur├╝ckgemeldet hatte, gab zum Auftakt des zweitletzten Rennwochenendes dieser Saison dann auch den Takt vor und fuhr zweimal die Bestzeit. In der ersten Trainingssession verwies der Engl├Ąnder WM-Leader Max Verstappen im Red Bull um 56 Tausendstel auf Platz 2. In den zweiten Einheit ├╝ber 60 Minuten war Hamilton um 61 Tausendstel schneller als sein zweitplatzierter Teamkollege Valtteri Bottas. Verstappen, der in der WM-Wertung noch acht Punkte vor Hamilton liegt, verlor als Vierter knapp zwei Zehntel.

Der Niederl├Ąnder muss am Sonntag auf jeden Fall Erster oder Zweiter werden, um Chancen auf den vorzeitigen Gewinn seines ersten WM-Titels in der Formel 1 haben zu k├Ânnen. Momentan deutet allerdings vieles daraufhin, dass die Entscheidung erst eine Woche sp├Ąter beim Saisonfinale in Abu Dhabi fallen wird.

Im Team Alfa Romeo hatte beides Mal Antonio Giovinazzi die Nase vorne. Der Italiener, der den Hinwiler Rennstall nach dieser Saison verlassen muss, ├╝berraschte zun├Ąchst mit der f├╝nftschnellsten Zeit. Im zweiten Training klassierte sich Giovinazzi als 13. direkt vor seinem Teamkollegen Kimi R├Ąikk├Ânen. Der Ende Jahr zur├╝cktretende Finne hatte sich als 16. in der ersten Einheit langsam an die neue Strecke herangetastet.

F├╝r den gr├Âssten Aufreger des Tages sorgte ungewollt Charles Leclerc. Der Monegasse schlug im Ferrari heftig in die Reifenstapel ein und sorgte damit f├╝r einen vorzeitigen Abbruch des zweiten Trainings.

(text:sda/bild:keystone)