20 Mai 2021

Der Mann, der die Schweizer Fitnesswelt veränderte, ist gestorben

Er galt als „Fitnesspionier“ und „RĂĽckenguru“: Werner Kieser hatte 1966 sein erstes, einfach eingerichtetes Hantel-Studio in ZĂĽrich eröffnet und daraus ein Unternehmen mit ĂĽber 160 Fitnessstudios aufgebaut. Nun ist er im Alter von 80 Jahren gestorben.

Bis zum letzten Tag sei Kieser aktiv gewesen und habe an neuen Kräftigungsmöglichkeiten herumgetüftelt, heisst es in einer Mitteilung der Kieser Training AG. Als Tüftler hatte sich Kieser schon zu Beginn seiner Fitnesskarriere erwiesen: Er hatte sich anfänglich ein Buch zum Thema Schweissen gekauft, um selber einfache Hanteln und Metallbänke herzustellen.

Auf den Fitnessbereich war der gelernte Schreiner zuvor eher zufällig gestossen: Bei einem Boxmatch hatte er sich in den 1950er-Jahren einen Brustfellriss zugezogen hatte, woraufhin ihn ein Freund auf die Möglichkeiten des damals noch fast unbekannten Krafttrainings aufmerksam machte. Als Kiesers Schmerzen dank einfachem Hanteltraining verschwanden, wollte er dies auch Freunden und später Kunden ermöglichen.

Dies gipfelte im bekannten Kieser Training, das er ab 1990 gemeinsam mit seiner Frau, der Ă„rztin Gabriele Kieser, entwickelte. Dabei setzten sie auf einen ganz auf die Gesundheit ausgerichteten Ansatz.

Das TĂĽfteln liess er dabei nie bleiben. So kam Kieser schon 1978 auch mit dem Amerikaner Arthur Jones in Kontakt – dessen legendäre Nautilus-Maschinen er als Erster in Europa in seinen Fitnessstudios einsetzte. 2003 ĂĽbernahm Kieser schliesslich sämtliche Rechte und entwickelte alle Maschinen selbst.

„Krafttraining macht keinen Spass“, meinte Werner Kieser einst. „Aber es macht glĂĽcklich.“ Und er verglich das Muskeltraining mit Zähneputzen: Es sei weder spektakulär noch vergnĂĽglich, es sei ganz einfach nur nötig. Denn: „Ein starker RĂĽcken kennt keinen Schmerz.“

Kieser und seine Frau reichten 2017 das Unternehmen firmenintern weiter, begleiteten aber weiterhin die Entwicklung neuer Maschinen und Verfahren. Noch am Dienstag besuchte Werner Kiesen sein Trainings-Studio in ZĂĽrich-Enge. Es war sein letztes Krafttraining. In der Nacht auf Mittwoch ist er in seinem Haus in ZĂĽrich im Beisein seiner Frau an einem Herzversagen gestorben.