11 Februar 2021

Belinda Bencic in Melbourne in Runde 3

Belinda Bencic steht am Australian Open in Melbourne in der 3. Runde. Die 23-j├Ąhrige geb├╝rtige Ostschweizerin setzt sich gegen die Russin Swetlana Kusnezowa (WTA 37) 7:5, 2:6, 6:4 durch.

Als nach 2:39 Stunden zum wiederholten Mal eine Vorhand von Kusnezowa im Netz landete, ballte Bencic die Faust und atmete tief durch. Im f├╝nften Anlauf hatte sie es geschafft, wie im Vorjahr im Melbourne Park in die Runde der letzte 32 einzuziehen. Erneut hatte sich zum Sieg gek├Ąmpft und gezittert – trotz elf Doppel- und insgesamt 52 Eigenfehlern.

Bei beiden Spielerinnen hatten sich H├Âhen und Tiefen abgewechselt. Bencic f├╝hrte im Entscheidungssatz 2:0, ehe sie pl├Âtzlich mit 2:3 und einem Break hinten lag. Die Schweizerin liess sich trotz des Frusts aber nicht beirren, erh├Âhte wieder das Tempo und reduzierte die Fehlerzahl – bis zum Stand von 5:3 und 40:15. Mit dem Sieg vor Augen schlichen sich aber wieder einfache Fehler ein, was nach drei vergebenen Matchb├Ąllen ein erneutes Rebreak zur Folge hatte.

Doch Bencic blieb cool. Am Ende wirkte sie nicht nur spielerisch, sondern auch k├Ârperlich st├Ąrker als ihre 35-j├Ąhrige Konkurrentin, die bereits als Teenager am US Open in New York ihren ersten von zwei Grand-Slam-Siegen gefeiert hatte. In der Weltrangliste war Kusnezowa einst die Nummer 2.

In der Nacht auf Samstag trifft Bencic nun auf die Belgierin Elise Mertens (WTA 16), gegen die sie noch nie gespielt hat. Mertens ist in diesem Jahr noch ungeschlagen und gewann vergangene Woche eines der drei Vorbereitungsturniere in Melbourne.