19 Januar 2022

1,2 Millionen TodesfÀlle weltweit durch Antibiotika-Resistenzen

Wenn Bakterien gegen Antibiotika Resistenzen entwickeln, können an sich harmlose Infektionen tödlich enden. Eine internationale Expertengruppe versucht das Ausmass des Problems zu beziffern.

Mehr als 1,2 Millionen Menschen auf der Welt starben 2019 gemĂ€ss SchĂ€tzung unmittelbar an einer Infektion mit einem Antibiotika-resistenten Erreger. Bei fast fĂŒnf Millionen TodesfĂ€llen war eine solche Infektion laut Studie mindestens mitverantwortlich fĂŒr den Tod. Das berichtet eine internationale Experten-Gruppe im Fachmagazin „The Lancet“. Antibiotika-Resistenzen gehörten so gesehen zu den hĂ€ufigsten Todesursachen weltweit.

Die Forscher hatten fĂŒr das Jahr 2019 Daten aus der Fachliteratur, aus Spital-Datenbanken, Überwachungssystemen und anderen Quellen zusammengetragen und analysiert. Über statistische Modellierungen prognostizierten die Wissenschaftler die Krankheitslast fĂŒr verschiedene Regionen, auch fĂŒr solche, aus denen keine Daten vorlagen.

Es habe bereits zuvor Studien zu einzelnen Regionen, bestimmten Erregern oder einzelnen Antibiotika gegeben. Die nun vorliegende Analyse sei die bisher umfassendste, wird berichtet. Insgesamt betrachteten die Forschenden 204 LĂ€nder und Regionen, 23 krankmachende Bakterien und 88 Kombinationen von Bakterien und Antibiotika.

Von Antibiotikaresistenz sprechen Ärzte, wenn Patienten auf ein Antibiotikum nicht reagieren, das heisst, wenn die krankmachenden Bakterien durch das Antibiotikum – anders als erhofft – nicht vernichtet werden.

4,95 Millionen TodesfĂ€lle standen gemĂ€ss Studie in Verbindung mit einer Antibiotika-resistenten bakteriellen Infektion, auch wenn die direkte Todesursache womöglich eine andere war. 1,27 Millionen Menschen starben unmittelbar an einer Infektion mit einem resistenten Bakterium – ohne Resistenzen wĂ€ren diese TodesfĂ€lle vermeidbar gewesen. Zum Vergleich: An HIV/Aids starben 2020 geschĂ€tzt 680’000 Menschen, an Malaria 627’000.

Zu Problemen mit Resistenzen kam es besonders hĂ€ufig bei Infektionen der unteren Atemwege, also etwa einer LungenentzĂŒndung. Diese allein verursachten 400’000 TodesfĂ€lle. Besonders viele Menschen starben auch infolge von Blutvergiftungen und BlinddarmentzĂŒndungen, weil die Infektion aufgrund resistenter Erreger mit Antibiotika nicht beherrschbar war.

Zu den Keimen, die am hĂ€ufigsten Probleme mit Resistenzen verursachten, gehörten Escherichia coli, Staphylococcus aureus, Klebsiella pneumoniae und Streptococcus pneumoniae. Allein der gefĂŒrchtete Krankenhauskeim MRSA – Methicillin-resistenter Staphylococcus aureus – verursachte 100’000 TodesfĂ€lle.

Am stĂ€rksten betroffen waren LĂ€nder im westlichen Afrika sĂŒdlich der Sahara. Dort hat es auf 100’000 Menschen fast 24 TodesfĂ€lle gegeben, die sich unmittelbar auf eine Infektion mit einem resistenten Erreger zurĂŒckfĂŒhren liessen. In reichen LĂ€ndern lag die Rate bei 13 TodesfĂ€llen auf 100’000 Einwohner. Kinder unter fĂŒnf Jahren sind am stĂ€rksten gefĂ€hrdet.

„Diese neuen Daten legen das wahre Ausmass des Problems antimikrobieller Resistenzen weltweit offen und sind ein klares Signal, dass wir jetzt handeln mĂŒssen“, sagte Mitautor Chris Murray von der University of Washington laut Mitteilung des Fachmagazins. „Wir mĂŒssen diese Daten nutzen, um den Kurs zu korrigieren und Innovationen voranzutreiben, wenn wir im Wettlauf gegen die Antibiotika-Resistenz die Nase vorn haben wollen.“

Ziel mĂŒsse sein, Infektionen weitgehend zu vermeiden durch verbesserte Hygiene oder durch Impfungen. Ausserdem mĂŒsse der unangemessene Einsatz von Antibiotika – etwa bei viralen Infektionen, die grundsĂ€tzlich nicht auf Antibiotika ansprechen – reduziert werden. Neue Antibiotika mĂŒssten entwickelt und auf den Markt gebracht werden.

Als „ĂŒbersehene Pandemie“ beschreibt Ramanan Laxminarayan vom Center for Disease Dynamics das Problem antibakterieller Resistenzen in einem Kommentar zu der Studie. Obwohl viel mehr Menschen an solchen Infektionen sterben wĂŒrden als etwa an HIV, flössen weit mehr Spendengelder in die BekĂ€mpfung von HIV und Aids. Das mĂŒsse sich Ă€ndern. „Von einem unerkannten und versteckten Problem zeichnet sich nun endlich ein klareres Bild der Belastung durch antimikrobielle Resistenzen ab.“

(text:sda/bild:pexels)